James Brown, „Nașul muzicii soul”, a fost și rămâne unul dintre cei mai apreciați cântăreți din istorie. Vocea, mișcările sale de dans și atitudinea sa au fascinat milioane de oameni de-a lungul vieții sale și mult timp după moartea sa. Dar moartea lui James Brown rămâne chiar și acum un mister.

Oficial, James Brown a murit din cauza unei insuficiențe cardiace în primele ore ale zilei de 25 decembrie 2006, în prezența managerului său, Charles Bobbit. Avea 73 de ani, consumase cocaină și PCP în cea mai mare parte a vieții sale, iar inima sa a cedat în cele din urmă.

După moartea sa, au avut loc slujbe de comemorare spectaculoase la Teatrul Apollo din Harlem – unde a susținut unele dintre cele mai emblematice spectacole – și la James Brown Arena din orașul său natal, Augusta, Georgia.

Neoficial, însă, multe dintre persoanele care i-au fost apropiate – inclusiv medicul care l-a tratat în noaptea în care a murit – au suspectat că în spatele morții sale se ascunde ceva mai sinistru.

„Starea sa de sănătate s-a înrăutățit repede”, a declarat Marvin Crawford, medicul care l-a tratat pe James Brown înainte de moartea sa. „A fost un pacient despre care nu aș fi zis niciodată că va ceda în câteva ore. Dar a murit în acea noapte și am această întrebare: Ce a mers prost în acea cameră?”

În primul rând, nu s-a făcut niciodată o autopsie. În al doilea rând, se zvonește că un vizitator misterios s-a strecurat în camera sa de spital cu puțin timp înainte de a muri.

În al treilea rând, un prieten apropiat al lui Brown susține că deține încă o fiolă cu sângele cântărețului după atâția ani, sperând că aceasta va dovedi că a fost drogat și ucis. În cele din urmă, nu se știe în mod public unde se află astăzi cadavrul său.

Și acesta este doar începutul lungului șir de întrebări privind moartea lui James Brown.

James Brown – nașului muzicii soul

Heinrich Klaffs CC BY-SA 2.0

James Joseph Brown s-a născut în data de 3 mai 1933, în Barnwell, Carolina de Sud, într-o colibă cu o singură cameră în pădure. Când părinții săi s-au despărțit, James Brown a fost trimis să locuiască cu mătușa sa Honey în Augusta, Georgia. Aceasta lucra într-un bordel.

Fiind un tânăr de culoare, ajuns la vârsta maturității în timpul Marii Crize Economice, Brown a avut numeroase locuri de muncă.

„Am început să lustruiesc pantofi cu 3 cenți, apoi am ajuns la 5 cenți, apoi la 6 cenți. Nu am luat niciodată la 10 cenți”, povestea Brown. „Aveam 9 ani când am primit o pereche de lenjerie intimă de la un magazin adevărat. Toate hainele mele erau făcute din saci și alte lucruri de genul acesta. Dar știam că trebuie să mă descurc. Am avut determinarea de a merge mai departe, iar ambiția mea era să fiu cineva.”

Heinrich KlaffsCC BY-SA 2.0

Brown a fost trimis la închisoare la vârsta de 16 ani pentru furt, iar următorii trei ani i-a petrecut în închisoare. Acolo, în timpul unui meci de baseball, l-a întâlnit pe Bobby Byrd. Cei doi s-au împrietenit rapid, iar în 1953 au format o formație numită The Famous Flames.

Brown era talentul remarcabil al grupului. A avut numeroase turnee și a devenit cunoscut ca „The Hardest-Working Man in Show Business”.

MikaV
CC BY-SA 4.0
John Mathew Smith & www.celebrity-photos.com from Laurel Maryland, USACC BY-SA 2.0

Brown nu numai că avea o voce de aur, dar dansa incredibil. Publicul rămânea vrăjit atunci când urca pe scenă.




Însă, celebritatea i-a adus și multe probleme. James Brown consuma droguri.

Odată, a intrat la un seminar de asigurări în timp ce era drogat și ținea în mână o pușcă de vânătoare.

A avut cel puțin nouă copii și patru soții. Pe trei dintre acestea le-a agresat fizic. Tocmai de aceea, Brown a fost arestat pentru violență domestică în 2004. A murit doi ani mai târziu.

Moartea bruscă a lui James Brown

Robbie DrexhageCC BY-SA 4.0

În data de 23 decembrie 2006, James Brown era într-o stare proastă. Avea cancer de prostată și diabet, dar o pauză în programul său de turnee a înrăutățit situația: neavând nimic de făcut, Brown, în vârstă de 73 de ani, s-a apucat de droguri.

Bunul său prieten, Andre White, era îngrijorat și l-a sunat pe medicul său de familie, Marvin Crawford, medic curant la Emory Crawford Long Hospital. White și Brown au mers în acea zi la spital.

Charles Bobbit, managerul lui James Brown, a precizat ulterior că acesta tușea încă din noiembrie. Făcuseră un turneu în Europa în acea toamnă, dar Brown nu se plânsese nici măcar o dată că era bolnav.

Medicul Marvin Crawford a găsit cocaină în urina lui Brown și l-a diagnosticat cu insuficiență cardiacă congestivă (nu cu pneumonie, așa cum s-a scris în unele ziare din acea vreme).

Brown a anulat câteva spectacole programate pentru săptămâna următoare, dar și-a păstrat în calendar spectacolul din ajunul Anului Nou. El trebuia să cânte pentru emisiunea specială de Anul Nou a lui Anderson Cooper de la CNN. Din nefericire, odată cu trecerea orelor, i-a fost din ce în ce mai rău.

Cântăreața ar fi murit din cauza unei insuficiențe cardiace în jurul orei 1:45 în ziua de Crăciun. Charles Bobbit, managerul lui James Brown, a relatat că ultimele cuvinte ale lui Brown au fost: „Plec în această noapte”, după care a respirat lung de trei ori și a decedat.




În data de 28 decembrie, artistul a fost înmormântat. Sicriul din aur de 24 de carate al lui Brown a fost purtat pe strada 145 din Harlem într-o trăsură albă trasă de cai cu pene pe cap.

Două zile mai târziu, în Augusta, Georgia, a fost organizată o ceremonie pentru a comemora moartea lui Brown. Michael Jackson și Jesse Jackson au luat cuvântul, în timp ce Ollie Woodson, fost membru al trupei Temptations, a cântat.

A fost James Brown ucis?

James Brown CC BY-SA 2.0

„Există numeroase întrebări cu privire la moartea lui James Brown, la care se poate răspunde doar dacă este efectuată o autopsie și o anchetă penală”, a scris reporterul CNN Thomas Lake. Mulți dintre prietenii lui James Brown sunt de aceeași părere.

La vremea respectivă, multe dintre aceste întrebări au ajuns la Bobbit, managerul lui Brown, care ar fi trebuit să aibă grijă de Brown.

Bobbit a susținut că a părăsit camera lui Brown în acea noapte pentru a-i lua un supliment alimentar. S-a întors, i l-a dat lui Brown, iar cântărețului a început să îi fie din ce în ce mai rău după aceea.

Mai multe persoane apropiate lui Brown au crezut întotdeauna că Bobbit ascunde ceva. Prietena lui Brown, Fannie Brown Burford, a spus clar: „Știam că minte de la bun început”.

Marvin Crawford, medicul care a semnat certificatul de deces al lui Brown în 2006, a recunoscut, de asemenea, că a fost suspicios în legătură cu rapiditatea cu care starea de sănătate a lui Brown s-a înrăutățit.

Unii suspectează că un vizitator misterios l-ar fi vizitat pe Brown în camera în care era singur. Andre White, prietenul lui Brown care l-a adus la spital, a afirmat că o asistentă i-a spus că, exact cu câteva momente înainte ca Brown să moară, acesta a fost vizitat de un bărbat pe care nu l-a recunoscut ca făcând parte din anturajul său.

Conform declarațiilor lui Andre White, asistenta i-a spus că existau reziduuri de droguri în tubul endotraheal al lui Brown. Ea a luat atunci probe cu sângele lui Brown și i l-a dat lui White, care l-a păstrat în cazul în care ar fi avut nevoie de el pentru o anchetă.

Se pare că acel sânge încă nu a fost testat. Pentru a elucida misterul morții lui James Brown – este nevoie de o anchetă, precum și de o autopsie a rămășițelor starului.

Mai multe curiozități interesante despre viața lui James Brown găsești în filmul Get On Up, cu actorul Chadwick Boseman în rolul principal – sau citind cartea James Brown: Black and Proud, pe care o poți comanda de pe libris.ro.