Oamenii de știință au documentat mai multe specii de animale care folosesc plante în scopuri medicinale, cum ar fi maimuțele mari care mănâncă plante care tratează infecțiile parazitare. Dar un urangutan sălbatic a demonstrat recent ceva ce nu s-a mai observat până acum: și-a tratat propria rană deschisă activând proprietățile medicale ale unei plante cu ajutorul salivei.

Această descoperire, publicată în revista Nature, care face referire la utilizarea plantelor pentru a reduce durerea, evidențiază că acest lucru nu a fost documentat la alte primate decât oamenii. Acum, biologii au observat acest lucru la un urangutan de Sumatra, de sex masculin, pe nume Rakus, care a suferit o leziune facială.

Studiul axat pe Rakus, condus de către Caroline Schuppli și Isabelle Laumer, a fost realizat într-o rezervație din Indonezia numită Suaq Balimbing, o zonă de pădure tropicală protejată care găzduiește aproximativ 150 de urangutani de Sumatra, specie aflată în pericol de dispariție.

După ce a cules frunze de la o plantă denumită Akar Kuning (Fibraurea tinctoria), cunoscută pentru proprietățile sale antiinflamatorii, antifungice și antioxidante, precum și pentru utilizarea sa în medicamentele tradiționale împotriva malariei, Rakus a început să mestece planta pentru a face o pastă, conform popsci.com.

Apoi a frecat-o direct pe rana de pe față timp de câteva minute înainte de a o acoperi în întregime cu amestecul. În următoarele câteva zile, cercetătorii au observat că bandajul natural aplicat a împiedicat rana să se infecteze. În aproximativ cinci zile, rana s-a acoperit cu crustă înainte de a se vindeca complet.




Isabelle Laumer, PhD

Un astfel de comportament surprinzător ridică o serie de întrebări, în special cum a învățat Rakus să își trateze rana cu ajutorul plantei. Potrivit autorului principal al studiului, Caroline Schuppli, una dintre posibilități este că totul se reduce pur și simplu la „o descoperire individuală”.

„Orangutanii de la Suaq mănâncă rareori planta”, a spus Caroline Schuppli într-un comunicat. „Cu toate acestea, indivizii își pot atinge accidental rănile în timp ce se hrănesc cu această plantă și, astfel, aplică involuntar sucul plantei pe rănile lor. Deoarece Fibraurea tinctoria are efecte analgezice puternice, urangutanii pot simți o atenuare a durerii, ceea ce îi determină să repete comportamentul de mai multe ori”.

Dacă ar fi așa, s-ar putea ca Rakus să fie unul dintre puținii urangutani care au descoperit beneficiile plantei Fibraurea tinctoria. În același timp, masculii adulți de urangutan nu trăiesc niciodată acolo unde s-au născut – ei migrează pe distanțe considerabile fie în timpul sau după pubertate pentru a-și stabili noi locuințe. Așadar, este de asemenea posibil ca Rakus să fi învățat acest comportament de la rudele sale, dar având în vedere că observatorii nu știu de unde este originar, este dificil deocamdată să dea curs acestei teorii.

Cu toate acestea, Schuppli spune că alte metode de „tratament activ al rănilor” au fost observate la alte maimuțe africane și asiatice, chiar și atunci când nu sunt folosite pentru a dezinfecta sau a ajuta la vindecarea unei răni deschise. Știind acest lucru, „este posibil să existe un mecanism comun de bază pentru recunoașterea și aplicarea de substanțe cu proprietăți medicale pe răni”.

Dar, indiferent de modul în care Rakus a știut să folosească planta medicinală, dacă va ajunge vreodată să se lupte din nou cu un alt urangutan mascul, va ști cel puțin cum să se îngrijească după aceea.

Herbert Aust

Citește și: Jack: Babuinul care a lucrat la calea ferată și nu a făcut niciodată greșeli