În prezent, Stonehenge este unul dintre cele mai importante monumente din Anglia, dar acum mai mult de 100 de ani a fost scos la vânzare. Omul care a cumpărat Stonehenge a salvat acest monument arheologic neprețuit.

Situat la poalele câmpiei Salisbury, Stonehenge este inclus în Patrimoniul Mondial UNESCO din 1986 și atrage aproximativ un milion de vizitatori în fiecare an. Prin urmare, este ciudat să ne gândim că unul dintre cele mai importante monumente din Anglia a fost cumpărat cândva de un avocat drept cadou pentru soția sa.

Ei bine, chiar așa s-a întâmplat. În data de 21 septembrie 1915, avocatul Cecil Chubb a plătit 6.600 de lire sterline pentru întreaga câmpie de la Stonehenge la o licitație organizată la Salisbury, în comitatul Wiltshire. S-a întâmplat aproape din întâmplare, avocatul dorind să facă un cadou soției sale, Mary.

wikipedia.org
Public Domain

Soția lui, Mary Bella Alice, îi ceruse să-i cumpere niște perdele. Așadar, Stonehenge nu era pe lista ei de dorințe.

Mary nu a fost deosebit de încântată să primească un „monument străvechi, prăbușit, misterios. Nu în ultimul rând, o deranja că soțul său a dat atât de mulți bani pe acel monument – 6.600 de lire sterline (aproximativ 680.000 de dolari astăzi).

Misteriosul Stonehenge 

wikipedia.org
CC BY 2.0

Stonehenge este un monument neolitic construit din pietre imense. Construcția sa a început în urmă cu aproximativ 5.000 de ani. Scopul său exact este necunoscut. Oamenii au speculat că Stonehenge a servit ca templu pentru venerarea zeităților antice ale pământului, sau ca loc de înmormântare pentru cetățenii de rang înalt sau, posibil, ca observator astronomic.

În catalogul licitației, Stonehenge a fost descris ca fiind „un loc de sfințenie dedicat observării sau adorării soarelui”.

Oricare ar fi fost scopul său, faimoasele pietre au atras curioșii la el încă din Evul Mediu. Atunci când Cecil Chubb a licitat pentru Stonehenge, monumentul era aproape distrus.

În 1900, o piatră Sarsen verticală a căzut, provocând ruperea în două a uneia dintre pietrele orizontale masive pe care le susținea. După aceea, autoritățile au împrejmuit pietrele, iar intrarea a fost taxată pentru a acoperi costurile de întreținere ale monumentului. Cu toate acestea, Stonehenge se afla într-o stare de degradare.

Stonehenge de vânzare

Lison Zhao

Stonehenge a fost deținut de familia Antrobus încă de la începutul anilor 1800. Când moștenitorul Antrobus a fost ucis la începutul Primului Război Mondial, iar tatăl său a murit la scurt timp după aceea, proprietatea Amesbury Abbey a fost împărțită și scoasă la vânzare.

Potrivit transcrierilor de la licitație, adjudecătorul a încercat să păstreze întreaga proprietate intactă, dar nu a avut niciun ofertant pentru întregul pachet.

Cu toate acestea, oamenii au început să fie interesați când s-a anunțat lotul 15. Detaliile vânzării Stonehenge au fost prezentate pe scurt într-un catalog, după o descriere a monumentului, reprodusă cu permisiunea unei publicații a Institutului Arheologic Regal: Stonehenge, împreună cu aproximativ 30 de acri și 37 de loturi din terenul adiacent.

De altfel, înainte de licitație, au existat speculații că un străin bogat ar putea cumpăra Stonehenge, pentru a îl demonta și a îl transporta în străinătate, așa cum s-a întâmplat, de exemplu, în 1968 cu London Bridge, care a fost demontat și reconstruit în întregime în Arizona.

 Jack B

„Ar oferi cineva 5.000 de lire sterline pentru Stonehenge?”, a întrebat adjudecătorul. Aparent, în sală era liniște. „Cu siguranță, cineva îmi va oferi 5.000 de lire sterline”, a continuat licitatorul.

Oferta a ajuns în cele din urmă la 6.000 de lire sterline, moment în care adjudecătorul a părut exasperat. „Domnilor, este imposibil de evaluat Stonehenge. Nimeni nu-mi dă mai mult de 6.000 de lire sterline pentru Stonehenge?”.

Sir Chubb nu avea intenția de a licita în acea zi. La urma urmei, fusese trimis de soția sa pentru a cumpăra perdele. Dar, stând în acea cameră, i s-a întâmplat ceva. A decis că monumentul ar trebui să fie deținut de un localnic, nu de un colecționar bogat de peste ocean.

Cecil Chubb a cumpărat monumentul cu 6.600 de lire sterline, aproximativ aproximativ 680.000 de dolari astăzi.

Soție fericită, viață fericită

 Ira Gorelick

Din moment ce soția lui Chubb nu a fost foarte încântată de cadoul primit, Cecil Chubb s-a gândit că ar fi mai important ca națiunea să dețină acest monument antic.

În data de 26 octombrie 1918, cu 16 zile înainte de armistițiul care a pus capăt Primului Război Mondial, Cecil Chubb a donat Stonehenge statului britanic printr-un act de donație. În anul următor, primul ministru de la acea vreme, David Lloyd George, i-a recunoscut generozitatea prin acordarea unui titlu nobiliar, oferindu-i titlul de cavaler. Localnicii l-au poreclit „Vicontele Stonehenge”.

În actul său de donație, Cecil Chubb a precizat că vizitatorii nu vor trebui să plătească niciodată o sumă „mai mare de un șiling” pentru a vizita situl arheologic, iar localnicii să aibă acces gratuit la cel mai faimos monument din Anglia.


Citește și: Gregor MacGregor, escrocul care a vândut o țară care nu exista


Adaugă un comentariu...