Cofeina este o substanță chimică cu gust amar, asociată cu bazele purinice adenina și guanina.

Produs de o serie de plante pentru a descuraja animalele erbivore să le consume frunzele sau semințele, acest compus este apreciat de noi, oamenii, pentru aroma sa, ca să nu mai vorbim de efectul său: cafeaua ne face să ne simțim mai energici.

Cofeina este cea mai utilizată substanță psihoactivă pe scară largă în întreaga lume, patru din cinci adulți consumând acest compus sub forma unei băuturi calde sau reci, adesea pentru a evita somnolența.

În termeni simpli, această stimulare are loc datorită asemănării cofeinei cu o substanță chimică pe care noi o producem pentru a încetini semnalele nervoase.

Prin interferența cu efectul de încetinire al acestei substanțe chimice asupra creierului, neuronii noștri rămân activi acolo unde altfel ar fi fost în curs de a se opri, declanșând o reacție în lanț care poate promova un răspuns de tip „luptă sau fugi” în tot corpul.

De ce ne simțim uneori somnoroși?

Somnul implică o combinație complexă de funcții biologice care ar fi putut evolua cu mult timp înainte ca animalele să fi avut creier.

Cu toate acestea, pentru cei care au un sistem nervos, o parte crucială o reprezintă acumularea graduală a unui compus numit adenozină.

Pe măsură ce corpul nostru lucrează, acest compus se acumulează în țesuturile creierului, blocându-se în receptorii din membranele anumitor celule nervoase și reducând ritmul de declanșare al acestora.

Unii dintre acești nervi sunt legați de funcția musculară, ceea ce duce la acea senzație de greutate și letargie pe măsură ce orele trec. Mai există și un efect al dilatării vaselor sangvine astfel încât creierul să poată primi un flux adecvat de oxigen.  Alți nervi sunt conectați la circuitele care gestionează stările de spirit, ceea ce ajută la explicarea faptului că epuizarea nu este tocmai o senzație fericită.

Pentru a ne simți bine, pur și simplu trebuie să ne oprim din activitate, să găsim un loc liniștit și să dormim. Odată ce ne trezim, acești receptori vor fi din nou limpezi și nervii vor funcționa la capacitate maximă, cel puțin până când se vor bloca din nou cu adenozină.

Cofeina rămâne în jurul acestor receptori, ceea ce face ca adenozina să se strecoare din nou cu greu. La aproximativ două ore după ce ai băut cafea, concentrația de cofeină va atinge un vârf în creier, făcându-te să ai o stare de spirit bună. De asemenea, aceasta contractă vasele de sânge din creier.

De ce cofeina ne face să ne simțim plini de energie?

 pariwat pannium

Prin permiterea anumitor nervi din creier să se declanșeze într-un ritm relativ rapid, le transmitem altor circuite – cum ar fi cele legate de glanda pituitară – că se întâmplă ceva interesant în corpul nostru.

Astfel, este eliberată epinefrina, un hormon care generează reacții de care avem nevoie în momente de stres sau pericol. Inima noastră bate puțin mai repede, pupilele se dilată, sângele este deviat către mușchi, iar carbohidrații depozitați sunt eliberați din ficat.

Este cofeina periculoasă?

 Emre 

În general, majoritatea persoanelor care au obiceiul de a consuma echivalentul a una până la patru cești de cafea pe zi – aproximativ 400 mg de cofeină într-o perioadă de 24 de ore – nu riscă să aibă probleme de sănătate din cauza cofeinei.

De fapt, o cantitate mică de cofeină ar putea avea câteva beneficii mici, dar nu nesemnificative, inclusiv prevenirea bolilor de inimă, ajutând mușchii să ardă calorii și, eventual, chiar sporind șansele de a trăi mai mult.

Totuși, chiar și o ceașcă de cafea pe zi poate produce o dependență fizică ce poate produce dureri de cap, letargie și iritabilitate atunci când persoana respectivă încearcă să renunțe la substanță.

Pentru femeile însărcinate, consumul oricărei cantități de cofeină prezintă un risc.

Cofeina are și o doză letală, fiind raportate decese la concentrații de aproximativ 80 până la 100 micrograme de cofeină per mililitru de sânge. Asta ar însemna consumul a 10 grame de cofeină pură.


Citește și: 16 lucruri surprinzătoare pe care probabil nu le știai despre cafea


Adaugă un comentariu...