Până la lansarea filmului nominalizat la Oscar „Jocul codurilor” (The Imitation Game) în 2014, numele Alan Turing nu era foarte cunoscut. Dar munca lui Turing a fost crucială, iar realizările sale extrem de importante. Însă, cine a fost mai exact Alan Turing și cum a reușit acesta să schimbe istoria lumii?

Alan Turing – geniul

Alan Turing a fost un matematician strălucit, un filosof, întemeietor al informaticii și părinte al inteligenței artificiale. Născut la Londra în anul 1912, Turing a studiat atât la Universitatea Cambridge, cât și la Universitatea Princeton, iar înainte de izbucnirea celui de-Al Doilea Război Mondial, acesta lucra cu jumătate de normă la Cypher School, dar și pentru Guvernul Britanic. La numai 22 de ani, Turing a fost ales în corpul profesoral de la King’s College, Cambridge, datorită tezei sale care demonstra teorema limitei centrale.

În 1939, Turing a fost angajat cu normă întreagă la Bletchley Park din Buckinghamshire – unde se făceau studii secrete pentru descifrarea codurile militare folosite de Germania și aliații săi.

Enigma

Jon Callas from San Jose USA CC BY 2.0

User Messybeast on en.wikipedia CC BY-SA 3.0

Ian Petticrew CC BY-SA 2.0

Principalul scop al lui Turing la Bletchley Park a fost în spargerea codului mașinăriei numite „Enigma”. Aceasta era un tip de mașină care genera cifruri pentru criptarea și decriptarea de mesaje secrete și era folosită de forțele armate germane pentru a trimite mesaje în siguranță.

Deși matematicienii polonezi  Marian RejewskiJerzy Różycki și Henryk Zygalski de la Biroul de Cifruri au aflat cum să decripteze mesajele Enigma și au împărtășit aceste informații britanicilor, odată cu izbucnirea războiului – germanii și-au sporit securitatea, schimbând zilnic sistemul de cifrare. Acest lucru a făcut sarcina de înțelegere a codului și mai dificilă.

TedColes

Turing a jucat un rol esențial, inventând – împreună cu Gordon Welchman, o mașină cunoscută sub numele de „Bombe”. Acest dispozitiv putea găsi setări ale mașinii Enigma. Utilizând această mașinărie, britanicii iar mai apoi americanii au putut să descopere setările zilnice folosite de mașinăriile Enigma de la finalul anilor 1940 până la finalul războiului. Mai mult decât atât, cu ajutorul dispozitivului „Bombe”, Aliații au reușit să îi învingă pe naziști în multe lupte cruciale, inclusiv în Bătălia Atlanticului, și se estimează că activitatea echipei de la Bletchley Park a scurtat războiul în Europa cu doi până la patru ani.

Cartea Alan Turing. The Enigma: The Book That Inspired the Film, the Imitation Game – de Andrew Hodges – poate fi comandată cu reducere de pe elefant.ro.





Alan Turing și HUT 8

PhotoColor CC BY-SA 4.0

Turing a lucrat, de asemenea, pentru a decripta comunicațiile navale germane mai complexe. Submarinele germane (numite U-boat) au cauzat pierderi mari navelor aliate, iar mesajele germanilor erau imposibil de înțeles, deoarece erau criptate. Astfel că, pentru a rezolva această problemă, Turing a dezvoltat o tehnică pe care a numit-o „Banburismus”, iar prin intermediul ei mesajele Enigma navale au putut fi citite din 1941.

El a condus echipa „Hut 8” de la Bletchley, care a efectuat criptanaliza (arta descifrării comunicațiilor criptate) tuturor semnalelor navale germane. Aceasta însemna că – navele aliaților putea fi direcționate în locuri unde nu exista posibilitatea unui atac din partea submarinelor germane. Rolul lui Turing a fost esențial în a ajuta aliații în timpul bătăliei Atlanticului.





Tehnica Turingery

În iulie 1942, Turing a dezvoltat o tehnică complexă de spargere a codului pe care a numit-o „Turingery”. Această metodă a fost folosită folosit împotriva mesajelor criptate cu cifrul Lorenz(produse de noua mașină germană Geheimschreiber).

De asemenea, tot în timpul războiului, el și inginerul Donald Bayley au proiectat și au construit o mașină de securizare a comunicațiilor prin voce, cu numele de cod Delilah. Din păcate însă, aceasta nu avea însă capacitatea de a efectua transmisiuni radio pe distanțe lungi.

Primul calculator

În 1936, Turing a inventat un dispozitiv ipotetic de calcul care a ajuns să fie cunoscut sub numele de „mașina universală Turing”. După încheierea celui de-Al Doilea Război Mondial, el și-a continuat cercetările în acest domeniu, bazându-se pe lucrările sale anterioare și încorporând tot ceea ce învățase în timpul războiului. În timp ce lucra pentru Laboratorul Național de Fizică (NPL), Turing a publicat un proiect pentru ACE (Automatic Computing Engine), care a fost, fără îndoială, precursorul computerului modern (în această lucrare prezenta un design detaliat al unui calculator cu program stocat). Însă, la acea vreme, proiectul nu a fost implementat.

Deși a avut o viață profesională strălucită, viața personală a lui Turing nu a fost una fericită. În 1952, Alan Turing a fost arestat pentru homosexualitate – care era ilegală în Marea Britanie, la acea vreme. A fost găsit vinovat de „indecență gravă” (condamnare anulată în 2013), dar nu a fost încarcerat, deoarece a acceptat castrarea chimică. În 1954, Alan Turing a fost găsit mort din cauza otrăvirii cu cianură. Conform anchetelor, a fost vorba de sinucidere.

Cartea Codul Enigma. Alan Turing și înfrângerea Germaniei naziste – de David Boyle – poate fi comandată cu reducere de pe elefant.ro.


Citește și: Povestea tragică a lui John Pemberton, omul care a inventat Coca-Cola