Charles Joughin a avut o viață parcă desprinsă din filme. Nu pentru că a fost una extraordinar de frumoasă, ci pentru că a avut norocul de a supravieţui naufragiului Titanicului din 1912 datorită whisky-ului.

Pe Titanic, pentru călătoria inaugurală, Charles Joughin a fost angajat pe post de brutar. În noaptea tragică dintre 14 și 15 aprilie 1912, când Titanicul s-a scufundat, în calitate de angajat al White Star Line și-a dat contribuția pentru a face față situației de urgență și a găsit diferite tactici de a rămâne calm și de a face față acelei tragedii. 

Charles Joughin a lucrat pe navele maritime încă de la 11 ani

Public Domain

Charles s-a născut în Birkenhead, un oraș aflat la câțiva km de Liverpool, la 3 august 1878. Provenea dintr-o familie care se chinuia din greu să facă rost de bani: tatăl său, John Edwin, lucra ca hangiu pe nave maritime, iar mama sa, Ellen Campbell, a fost mai întâi asistentă și apoi și-a deschis propriul bar.

Având în vedere situația economică dificilă, Charles a fost nevoit să lucreze ca brutar pe nave încă de la vârsta de 11 ani.

După căsătoria din 1906 cu Louise Woodward, originară din Insula Man, cu care a avut doi copii, lui Charles Joughin i s-a oferit șansa de a deveni brutar șef pe Titanic. A semnat contractul la 4 aprilie 1912 pentru un salariu de 12 lire pe lună, o cifră destul de mare pentru economia vremii. A plecat cu vasul din Belfast, trecând prin portul Southampton, orașul în care locuia Charles.

encyclopedia-titanica

În noaptea tragică a naufragiului, Charles Joughin nu era la lucru: își terminase tura și – întins pe pat, la ora 23:40, a simțit tremurul ciocnirii cu aisbergul. La fel ca majoritatea pasagerilor, el nu a înțeles imediat situația reală și nu a fost conștient de gravitatea situației.

Primele minute după scufundare au trecut într-o atmosferă destul de calmă, dată fiind situația, deoarece căpitanul vasului încerca să îi liniștească pe pasageri.

La puțin timp după miezul nopții, împreună cu cei 13 angajați ai săi, Charles Joughin a luat toată pâinea disponibilă pentru a fi distribuită oamenilor pe punte.

La 00:30 era pe puntea de la clasa întâi, mai exact pe Puntea A, la barca de salvare zece. Bărbatul a mărturisit ulterior că barca a fost umplută la jumătate din capacitatea sa, deoarece nu se știa cât este de rezistentă (chiar dacă se presupunea că fusese testată înainte).

Charles a trebuit să convingă femeile să urce în bărci, chiar și cu ajutorul forței și într-un mod brutal, doar pentru a umple bărcile la capacitatea lor maximă.

Willy Stöwer 
Domeniu public

Însă, cu toate că se încerca să nu se creeze panică, situația a scăpat de sub control. Era haos și scăpa cine putea. Astfel, Charles s-a trezit singur, ca toți ceilalți, înfruntându-și propriul destin: a alergat în camera sa, deja inundată și a început să bea whisky.

După ce nava a început apoi să se încline încet, Charles Joughin a mers pe Puntea B de la clasa a doua, unde a aruncat în apă toate scaunele pe care le-a putut găsi.

În tot acel vacarm, Charles Joughin a reușit să evite mulțimea care încerca, din toate punctele de vedere, să prelungească timpul petrecut la bord.

Nava se scufunda, însă Charles și-a păstrat calmul și se ținea cu toată forța sa de balustrada Titanicului. Astfel, a reușit să fie printre ultimii oameni care au ajuns în apă. 

Conform spuselor sale, acesta purta vestă de salvare și a înotat cu calm, și cu mișcări scurte, păstrând distanța față de ceilalți naufragiați.

Și aici intervine cea mai incredibilă parte a poveștii sale: Charles a înotat fără oprire, în apele înghețate ale Atlanticului, timp de aproximativ două ore. Apoi a găsit o plută pliabilă, de care s-a ținut.

La scurt timp după aceea, salvatorii l-au scos pe Charles din apele înghețate. Bărbatul a recunoscut că a simțit mai multă frică atunci când se afla la bordul navei, decât atunci când se afla în apă.

Din cauza hipotermiei, picioarele sale erau umflate. Din cauza acestui fapt, Charles a reușit cu greu să se urce în barca de salvare.

Alcoolul rămâne o cauză principală pentru care oamenii ajung în situații fatale, inclusiv moartea prin îngheț. Cu toate acestea, alcoolul le conferă oamenilor o capacitate ciudată de a supraviețui traumei. Iar acest lucru a fost valabil și în cazul lui Charles Joughin.

encyclopedia-titanica

Charles a avut o viață tumultoasă: la 14 septembrie 1916 – bărbatul a supraviețuit într-un alt dezastru naval, scufundarea navei SS Congress, care mergea de la San Francisco la Seattle.

După ce a devenit cetățean american, la 10 decembrie 1941 Charles Joughin se afla la bordul navei SS Oregon, când vasul s-a ciocnit accidental de o altă navă, USS New Mexico, în largul insulei Nantucket, în statul Massachusetts. Și de această dată, Charles Joughin a scăpat cu viață. 

După o viață pe mare, Charles Joughin a murit de pneumonie în data de 9 decembrie 1956 la Paterson, New Jersey. Avea 78 de ani.

În timpul vieții sale, Charles a recunoscut că atunci când s-a scufundat Titanicul – whisky-ul a fost cel care l-a salvat de la moarte.

Actorul irlandez Liam Tuohy a fost ales de James Cameron pentru a juca, în filmul Titanic din 1997, în rolul lui Charles Joughin. Brutarul apare în mai multe scene, mai ales în scenele din timpul scufundării, având o sticlă cu whisky în mână.


Citește și: Imagini rare cu Titanicul, uimitorul pachebot care s-a scufundat în Oceanul Atlantic